ヌートリア
2000/10/10

私が住む播磨町の野池や川には野生化したヌートリアが住んでいます。原産地は南アメリカで毛皮などを取るために輸入・飼育していたものが逃亡して野生化したのです。

以前より喜瀬川にはヌートリアが居ると聞いていて一度見てみたいと思ってましたが、なかなか出会うことが出来ませんでした。今朝は昨日の雷雨で川が増水しておりそのためかヌートリアと出会うことが出来て、とても感激です。

一言で言えば大きなネズミです。私が見たのは体長1メートルぐらい有りました。



 
見つけたのは播磨町駅の横の喜瀬川です。最初は茶色くて細長いのでワニかと思いました。水の中に居るとまるでカワウソのようです。
ネズミの仲間と言っても鼻先はそんなに尖っておらず結構愛嬌のある顔をしています。
見ていると潜ったりしていて泳ぎがとても上手です。
しっぽにはあまり毛が無いようで見るからにネズミです。こうしているとまるでドブネズミの様ですが、意外にのんびりしていてとてもかわいかったです。